Mémoire vive / Côté professionnel

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De la découverte de vos ancêtres à la transmission de vos histoires et souvenirs de famille

samedi 18 juin 2016

P comme photos de famille

Avant la démocratisation de la photographie par la simplification de ses appareils, il était d'usage, au moins une fois dans la vie d'une famille, d'aller chez le photographe poser pour la postérité.

Que nous disent ces photos, retrouvées chez nos ancêtres, où l'on n'identifie pas toujours qui est qui ? Elles nous parlent d'un temps que les moins de 20 ans et voire même de 60-70 ans ne peuvent pas connaître ! Un temps où l'image est précieuse, la photo un objet rare qui s'encadre, s'affiche, s'offre, se conserve et puis parviendra jusqu'à nous.

Par exemple, cette photo prise chez un photographe parisien aux alentours de 1860, mettant en place trois générations ; la vieille dame assise en bas de la photo à droite est née avant la Révolution française...



Photos prises certainement le même jour ; la grand-mère de ma grand-mère et son père.


On peut véritablement parler de décor ; une rambarde, un rideau retombant lourdement tel un rideau de théâtre, une chaise en arrière-plan, joliment travaillée. L'homme est digne, costume, cravate, chapeau haut-de-forme, montre à gousset, canne dans la main. Portrait en pied d'un homme de biens sous le Second Empire.




Grand classique, la jeune maman et son nouveau-né ; en l’occurrence, mon arrière-grand-mère et ma grand-mère. Nous sommes au début du siècle dernier, c'est la première née dans cette famille ; le père, voyageant beaucoup pour son travail, a bien du mal à laisser sa jeune épouse et sa petite fille ; ce cliché lui est destiné : il l'emportera dans ses déplacements, dans une poche intérieure de sa veste, sur son coeur...

Les photos d'enfants

Charmants minois, douces expressions, pieds et bras dénudés : l'image idéale du bébé potelé que l'on a envie de tenir dans ses bras, d'embrasser. La pose est simple : le bébé se tient assis, version minimaliste sur une chaise, ou version plus artistique sur un tapis de fourrure.


Attitudes plus sérieuses pour ces jeunes enfants bien mis dans leurs beaux vêtements ; images figées d'enfants sages, vision idéalisée pour des parents que l'on devine en miroir, aux côtés du photographe. On pourrait même entendre les ultimes recommandations du père ou de la mère et l’on imagine les tractations pour qu'ils tiennent en place. C'est long un temps de pose...



Les fratries

Regroupés de l'aîné au plus jeune, les enfants sont immortalisés à la demande des parents, figés pour l’éternité dans une période donnée ; plus tard, la vie en séparera certains qui ne se retrouveront que peu de temps avant de mourir ; d'autres au contraire ne se quitteront jamais... On cherche, on scrute la ressemblance, l'air de famille. On habille les aîné(e)s de la même manière, on leur demande de se rapprocher les uns des autres, de se donner la main, de faire corps.








Les communiants










Moment fort dans la vie d'un jeune enfant catholique : la communion solennelle qui nécessite un passage par le photographe. Poses recueillies, inspirées même pour certains, le missel à la main, le bras reposant sur le prie-Dieu, le chapelet autour du poignet : image pieuse par excellence. L’étape suivante sera la photo de mariage, mais là, pas de studio, c’est le photographe qui se déplace à l’église.

Les jeunes filles



Ce sont des photos pleines de promesses ; les corps se sont étirés, les traits se sont affirmés ; souriante ou pensive, chacune de ces demoiselles ne regarde pas l’objectif, mais l’avenir !

Les jeunes hommes en militaire

Ils sont beaux, ils sont jeunes, ils sont forts ! Ils incarnent la fierté d’une nation pour qui ils sont prêts à donner leur sang ; l’attitude est vaillante, emprunte de romantisme guerrier. Ces photos témoignent d’une transition dans leur vie : ils deviennent des hommes ! L’insouciance de leurs jeunes années est désormais bien loin derrière eux ; ils vont apprendre le maniement des armes, et pour certains d’entre eux, le commandement des hommes. Et puis il y aura la guerre…




Les familles



C’est une photo que l’on imagine aisément encadrée dans le salon de la maison ; l’air sérieux de cette famille donne cette impression de gravité qui sied aux personnes conscientes de leur rang social et de l’importance du moment qu’ils sont en train de vivre. Ils posent pour la postérité ; l’histoire leur donnera raison, car la photo est parvenue jusqu’à nous.


Une mère et ses trois enfants qui posent chez le photographe. Le père est absent, il est prisonnier en Allemagne… Ce cliché est pris pour lui et sera glissé dans le prochain colis qui partira, au milieu du tabac, des gants, des écharpes et des biscuits de soldat. La mère et les enfants font bonne figure ; ils sont bien habillés pour l’occasion, coiffés avec soin, maquillés.
La mère et les deux garçons regardent dans une direction ; une esquisse de sourire aux lèvres. Seule la petite fille regarde l’objectif. Tous soudés autour de la mère, offrant au père captif une photo de réconfort, lui montrant que, malgré son absence, ils feront face et que, par-dessus tout, ils attendent son retour.



Les vieillards





Véritables portraits d’ancêtres vivants. Ces photos resteront dans les familles, rangées ou exposées, portraits officiels d’une génération qui a vécu, pour certains, loin des objectifs des appareils photo. Témoins directs d’une époque où l’image n’est pas encore omniprésente, ils sont en prise directe avec le passé, la preuve par l’image qu’il y a bien eu une vie avant nous.

12 commentaires:

  1. Magnifique collection de photos anciennes, assortie d'explications lumineuses. Merci.

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  2. Quelle chance de posséder une pareille collection, avec des photos aussi anciennes ! Merci de partager votre album.

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  3. Je suis jalouse ! Quelle chance de posséder tous ces trésors !

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  4. Merci pour ces commentaires, beaucoup de chance effectivement, ces photos sont certainement à l'origine de mon goût pour la transmission des histoires de famille et la généalogie !

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    1. Je n'avais pas pensé à ce détail, mais c'est surement une des raisons qui m'ont poussé à la généalogie. Je me souviens que ma grand-mère me montrait les photos de notre famille. Malheureusement elles ne sont maintenant que dans ma tête. Dommage qu'on ne peut pas scanner les photos dans le cerveau :-/

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    2. oui je pense que cela doit être assez frustrant. Il faudrait pouvoir les décrire comme on le ferait à une personne qui ne peut voir, comme dans le roman de Jonathan Coe "la pluie avant qu'elle ne tombe" ; c'est là une grande source d'inspiration...

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  5. l'avantage d'avoir de vieilles photos comme celles-ci, c'est de pouvoir voir parfois dans les personnes qui nous sont proches, des ressemblances avec ceux qui nous ont précédés.

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  6. J'aime beaucoup les commentaires que vous faites sur les photos :-)
    Ils me font penser à un livre qui fait partie de ma bibliothèque généalogique, il s'agit de "Photos de famille" de Anne-Marie Garat. Ensuite on regarde les photos sous un autre angle, comme après votre article. Merci Anne.

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    1. Quel compliment, je suis une grande fan d'Anne-Marie Garat et de son livresur les photos de famille ! Très touchée, merci beaucoup. J'aime travailler sur les images qui sont des vecteurs de souvenirs et des supports de mémoire. Professionnellement, je propose aux personnes qui le désirent de sortir leurs vieilles photos, de les annoter et les commenter pour ensuite en faire des livres à partager avec leur famille. C'est toujours passionant !

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